Beach House over Depression Cherry

Omdat het vandaag een extreem wazige dag is, dacht ik terug aan een van de meest wazige interviews die ik ooit had. Het betrof de band Beach House over hun album Depression Cherry. Naarmate het interview vorderde werd het gesprek aparter. De twee Amerikanen legden liever niet uit waar Depression Cherry  voor staat: ‘Wat wil jij dat het betekent?’

Droompop is behalve de muziekstijl van Beach house ook een zeer toepasselijke naam voor het duo. Zangeres en organiste VictoriaLeGrand is een droompopje en staat bekend om haar haren die tijdens optredens consequent over haar gezicht hangen. Alex Scally, gitarist en keyboardspeler, oogt op het eerste gezicht frisser en aardser. Maar ook hij beschikt over een flinke portie wazigheid. Naar de betekenis van de naam van het nieuwe album Depression cherry is het gissen.

‘Levitation’, het eerste nummer heeft een mystieke titel. Zo ook het afsluitende ‘Days of candy’. Met het kerkkoor klinkt het bijna religieus.

LeGrand: “Wat jij wil voelen bij onze muziek, dat is wat je moet voelen. Mensen komen naar ons toe en ver-tellen dat het mystiek voelt. De ander noemt het spiritueel of religieus. Het betekent nooit maar één ding. Je kan je eigen ideeën loslaten op onze mu-ziek. Die resoneert op meerdere wijzen in het universum. Ik wil niet voor Alex spreken, want we zijn bijna één wezen geworden, omdat we zo vaak bij elkaar zijn.”

Ik wil niet voor Alex spreken, want we zijn bijna één wezen geworden, omdat we zo vaak bij elkaar zijn

Scally: “Het is ons levenswerk, voor mij voelt het mystiek. Ik wil niet voor iemand bepalen hoe die zich moet voelen als die naar onze muziek luistert. Muziek maken is heel meditatief. We blijven herhalen en herhalen tot we in een trance raken. Trance is belangrijk wanneer we muziek aan het schrijven zijn. Het voelt alsof we boven de wereld uitstijgen.”LeGrand, droogjes: “Andere bands noemen dit proces wellicht jammen.”

Dat blijft nogal abstract.

Scally: “Dat klopt, we werken abstract. We zullen nooit een politiek protestlied schrijven als Hurricane van Bob Dylan.” LeGrand: “Misschien schrijven we zo’n lied wel, we hebben het alleen nog nooit gedaan.”

Op dit moment beginnen LeGrand en Scally te bekvechten. Misschien is het de lange reis die ze gemaakt hebben of het feit dat ze vergeten waren dat ze een interview hadden om 10 uur. Na een tijdje herpakken ze zich en antwoorden ze op de vraag.

Scally: “Het lijkt me waarschijnlijker dat als we iets politieks meemaken dat ons raakt, we deze gevoelens verwerken in de muziek. We worden beïnvloed door de energie van poli-tieke gebeurtenissen, maar je hoort het niet direct terug.” LeGrand: “We zijn gestopt met het intellectualiseren van onze muziek. Dat mogen andere mensen doen.”

Kijk, het lijkt nu wel alsof ik een broek aanheb, maar misschien heb ik wel helemaal geen broek aan”

Jullie zijn in Louisiana geweest om dit album op te nemen?

Scally: “Het is heerlijk om even helemaal weg te zijn en je puur te concentreren op het opnemen van het album. We waren bij Studio in the country in Bogalusa, Louisiana. Tijdens de opnames viel ons op dat Roy Orbinson en John Lennon allebei zijn overleden in een periode dat ze hier aan het werk waren. Zij waren een inspiratie voor onze muziek.”LeGrand: “Het was gewoon informatie om onze biografie op de site mee op te vullen. Ik vind het leuk dat Roy Orbinson zijn hoofd bijna niet bewoog als hij zong. Je ziet geen emotie op zijn gezicht, maar zijn stem is fantastisch.” Het nummer ‘Days of candy’ begint met stemmen die klinken als een Brits jongenskoor. Scally: “Bij de studio was, aan de overkant van de rivier de Mississippi, een geweldig koor: The Pearl Singers. Hiervan hebben we drie mannenstemmen en vijf vrouwenstemmen opgenomen, daarna hebben we die heel vaak over elkaar heen gezet. Zo klinkt het als een heel groot koor.”

Op jullie album staat een liedje dat PPP heet. Volgens Wikipedia betekent dit: Post Partum Psychose, Participium Perfectum Passief of Point-to-Point Protocol. Welke uitleg past het beste bij het nummer?

LeGrand: “Ze zijn allemaal correct! Het betekent dat allemaal, maar vooral die Latijnse werkwoordsvorm en die kraambedpsychose.”Scally: “Mag ik een foto maken van dit lijstje? Misschien kunnen we het nog gebruiken.”LeGrand: “Soms heb je een werktitel die blijft hangen.”Dan zegt Scally ineens: “Ik zal je nooit de waarheid vertellen over deze titel.”LeGrand staart nog even in de verte en zegt: “Kijk, het lijkt nu wel alsof ik een broek aanheb, maar misschien heb ik wel helemaal geen broek aan. Wie weet wat het allemaal betekent in het universum.”

Dit interview verscheen eerder in het Parool.